penge & Navne

Dansk forsker hædres med ’den lille nobelpris’

En af Nordens mest prestigefulde forskningspriser går i år til forsker på Aarhus Universitet

Af - 17. august

Foto: Martin Gravgaard

Til oktober bliver Martin Roelsgaard Jakobsen hædret for sit imponerende bidrag til biomedicinsk grundforskning med Anders Jahre-prisen for yngre medicinske forskere.

Prismodtageren er lektor og ph.d. på Institut for Biomedicin på Aarhus Universitet og en del af det forskerhold, der sidste år offentliggjorde en banebrydende opdagelse i Nature Communications.

Martin Roelsgaard Jakobsen får således heller ikke overrakt prisen – det bliver kaldt ’den lille nobelpris’ – for ét bestemt forskningsprojekt, men snarere som en forskningsmæssig hæderspris.

– Det er en kæmpe ære at modtage prisen. Det er både en anerkendelse af mig som forsker og af det arbejde, mit hold og jeg har lavet over de seneste år. Det bekræfter mig i, at jeg skal fortsætte i samme retning og giver mig energi til at løbe endnu stærkere, fortæller Martin Roelsgaard Jakobsen.

Den banebrydende opdagelse, forskerholdet står bag, giver en helt ny indsigt i, hvordan dele af vores immunforsvar styres under for eksempel virusinfektioner, autoimmunesygdomme og kræft.

Martin Roelsgaard Jakobsens gruppe er nu i gang med at udvikle medicinske behandlinger, som skal udnytte den indsigt, der sidste år fandt vej til det fornemme tidsskrift.

– Vi håber på at kunne udvikle præparater, der giver ekstra ammunition til patienternes eget immunforsvar, så kroppen selv kan bekæmpe f.eks. tumorudvikling på en langt mere effektiv måde, forklarer Martin Roelsgaard Jakobsen.

– Personer, der lider af autoimmunsygdomme som Sjögrens syndrom, lupus og psoriasis, vil måske omvendt kunne have gavn af et præparat, som bremser signalet og dermed skruer ned for det immunrespons, som fører til sygdommen.

Anders Jahres medicinske priser belønner fremragende klinisk forskning og grundforskning. De to priser bliver uddelt af Universitetet i Oslo og er blandt de mest prestigefulde i Norden. Sammen med hovedprisen på 1 mio. norske kroner bliver Anders Jahre-prisen for yngre medicinske forskere på 400.000 kroner kaldt ’den lille nobilpris’.

– Jeg håber, at prisen er med til at understrege vigtigheden af den forskning, vi bedriver, for vi er afhængige af, at andre tror på os og støtter os, siger Martin Roelsgaard Jakobsen, hvis forskning hidtil har været muliggjort af store bevillinger fra blandt andre Det Frie Forskningsråd, Lundbeckfonden og Kræftens Bekæmpelse.

Den danske lektor deler prisen med ph.d. Espen Melum fra Norsk Senter for PSC, imens den store medicinske pris i år går til professor Claes Ohlsson fra Gøteborg Universitet.

samfund

Professor efterlyser mere selvjustits blandt forskere

I takt med, at forskere er kommet tættere på de penge og personer, der gavmildt giver penge til forskning, er det nødvendigt med større åbenhed og mere selvjustits for at bevare troværdigheden, mener professor emeritus Heine Andersen