penge & Navne

Videnskabsikonet Stephen Hawking er død

Den verdenskendte britiske forsker og formidler, der har haft enorm betydning for videnskaben, døde 76 år gammel

Af - 14. marts

Siden han som 21-årig blev diagnostiseret med sygdommen ALS, der langsomt slår nerverne i bevægeapparatet ihjel, har han levet meget længere end lægerne troede muligt. De gav ham to år.

Den ekstra tid har han ikke levet forgæves. På trods af tiltagende udfordringer på grund af sygdommen, hvor han siden 1970erne sad i kørestol og endte med at tale vha. en computer, vedblev han med at udfordre og nytænke fysikken, særligt indenfor kvantefysik og astronomi.

Blandt hans største videnskabelige bedrifter er opdagelsen af, at sorte huller ikke suger alt til sig, men  langsomt udsender stråling fra overfladen. En type af stråling der, siden han opdagede den i 1970’erne blev kaldt “Hawking stråling”. Det betyder at sorte huller på sigt vil skrumpe og til sidst forsvinde. Senere begyndte han at interessere sig for liv i rummet og rejser i tiden.

Verdens kendt formidler

Stephen Hawking var kendt som langt mere end en blændende forsker. Som oversætter og formidler af komplicerede problemstillinger så vi alle kunne- om ikke forstå det, så ihvertfald bjergtages af fysikkens forunderlige verden, skrev han flere bøger. I særdeleshed “A Brief History of Time”, blev en populærvidenskabelige bestseller, ligesom hans børnebøger nåede bredt ud. Hans seneste besøg i Danmark i august 2016 i DRs koncertsal, blev udsolgt på 18 minutter.

Gennem fremstiling i tv-programmer som “Star Trek: The Next Generation”, “The Simpsons”, “The Big Bang Theory”, og den oscarvindende film ‘The Theory of Everything, der portrætterer hans liv, opnåede han velfortjent berømmelse og blev en ikonisk figur indenfor den videnskabelige verden.

Verden over begræder forskere  hans død og priser hans liv. For eksempel skriver den kendte videnskabsformidler og astrofysiker Neil DeGrasse Tyson på twitter:”His passing has left an intellectual vacuum in his wake. But it’s not empty. Think of it as a kind of vacuum energy permeating the fabric of spacetime that defies measure.”

Men hans store gennemslagskraft blandt verdens mange andre nysgerrige viser sig også igennem talrige beskeder på twitter. For eksempel skriver Katy Perry: “There’s a big black hole in my heart hours before Pi day”, mens Michael Wheatland tweeter: “The world has lost one of it’s best parts today. your humour and contribution to our world will be sorely missed. I can’t imagine a life more well lived.”

Blandt de utallige citater fra hans mund står et tydeligt frem: “Life would be tragic if it weren’t funny”.
Med Stephen Hawking er en stor forsker og formidler gået bort. Han efterlader sig kone og tre børn.

samfund

– Der mangler mangfoldighed i dansk forskning

Mangfoldighed i dansk forskning har indtil nu i udstrakt grad handlet om ligestilling mellem kønnene, men hos Danske Studerendes Fællesråd undrer de sig over, at der ikke fokuseres på et bredere mangfoldighedsbegreb