Johan Olsen: Sandheden? Det er sådan noget, diktatorer og præster påstår, de har

samfund

af | Forside, Samfund

Johan Olsen

NY BOG: Johan Olsen mener, at langt de fleste videnskabelige modeller kan vise sig utilstrækkelige, men han er en glødende tilhænger af naturvidenskaben og den videnskabelige metode.

Johan Olsen, der er forsanger i bandet Magtens korridorer og molekylærbiolog ved Københavns Universitet, har skrevet en ny, populærvidenskabelig bog, der introducerer naturvidenskaben for et ungt publikum.

’Bogen om verden’ handler om Big Bang, galaksernes fødsel, Solens og Jordens dannelse. Om livets oprindelse, menneskets udviklingshistorie og om relativitetsteorien.

Han har skrevet den, ’fordi han synes, det var sjovt’. Men også fordi han gerne vil fortælle den unge generation om naturvidenskaben. Selv kalder han det for en dannelsesmission.

”De fleste videnskabelige modeller er utilstrækkelige”
Det er en verserende debat, som har givet Johan Olsen lyst til at berette om naturvidenskaben:

– Der har været nogle politiske bølger på det seneste, hvor man pludselig kan sige, jeg tror ikke på videnskabens frembringelser. Jeg synes, det er en virkelig vigtig diskussion. Langt de fleste videnskabelige modeller for verden er utilstrækkelige. Videnskaben udvikler sig, fordi vi får flere og flere observationer ind, og videnskaben kigger hele tiden sig selv efter i sømmene. Men videnskaben har ikke noget med tro at gøre, siger han.

Som et modargument kunne man sige, at videnskab kan blive forsøgt påvirket af interesser?

– Siden renæssancen har der været konger, der gerne ville bestemme, hvad forskerne gik og lavede. Men jeg synes ikke, det er en frygt, man behøver at gå rundt med. Hvis man publicerer i de større tidsskrifter, så kan man ikke dreje sine resultater væk fra de observationer, man har fået, siger han.

Science Report møder Johan Olsen ved Amager Fælleds stisystem, og han understreger sin pointe ved at pege på et cigaretskod foran os:

– Hvis nu vi skulle forske lidt, så er dette her en observation: På stien ligger et cigaretskod. Den simpleste model for den observation er, at nogen har efterladt et cigaretskod her. Vi har observeret, at et cigaretskod ikke spontant opstår på jorden, og vi har ikke set, at andre arter ryger. Så må vi gå ud fra, at et menneske har smidt det her. Det er den simpleste model. Det kan vise sig, at vores model er forkert. Det kan jo være, at vi en dag ser en langhåret hund stå og ryste sig, og der falder et cigaretskod ud af dens pels, og så må revidere vores model. Men at vi må revidere modellen, er ikke det samme som, at videnskaben er noget, vi tror, forklarer han.

I videnskaben er der også tanker, der ikke bygger direkte på observationer?

– Ja, Niels Bohr og Einstein, de tænkte jo radikalt nyt, og de har kun brugt det mellem ørerne til at gøre det med. Men ellers bygger naturvidenskaben på observationer, siger han. 

Lettere at forstå for børn
I ’Bogen om verden’ beskriver Johan Olsen i et kapitel, hvordan videnskaben bliver ved med at udfordre sig selv, og hele tiden udvikler sig:

– Lad os tage evolutionsteorien som eksempel. Den er ret svær at forstå, selv for biologer og biokemikere. Alligevel er evolutionsteorien den simpleste forklaring på den måde, levende organismer påvirker hinanden på ude i naturen lige nu. Og den simpleste forklaring på de forskellige livsformer fra Jordens fortid, som vi har fundet. Alligevel bliver evolutionsteorien hele tiden revideret. Der kommer nye opdagelser til, som gør ’den simpleste forklaring’ mere detaljeret og mere kompliceret. Vi forstår kun lidt af den motor, der driver evolutionen og opretholder livet på vores lille planet. Sandheden? Det er sådan noget, diktatorer og dogmatiske præster påstår, de har. Det skal man ikke hoppe på.

Johan Olsen har håb for, at den unge generation vil tage den naturvidenskabelige fortælling til sig. Han citerer fysikerne Thomas Kuhn og Niels Bohr frit fra hukommelsen:

– Thomas Kuhn spørger, hvordan Niels Bohr har det med at bedrive resultater, der er meget svære for andre at forstå. Og så svarer Niels Bohr: Ja for sådan nogle gamle mennesker som os, er det svært at forstå, at verden er helt anderledes, end vi troede. Men det er ikke svært for børn, når de får at vide, at noget kan være en bølge og en partikel på samme tid. De vil kunne se det smukke i det.

Det er den samme skønhed, Johan Olsen håber at formidle med ’Bogen om verden’, der udkommer på Politikens Forlag d. 8 september.


(Visited 424 times, 14 visits today)

Last modified: september 7, 2017