links

DTU udbygger forskning og samarbejde om cellekulturer

Af - 22. februar

Dansk forskning i cellekulturer og udvikling af proteiner til biologiske lægemidler, blandt andet til behandling af kræft, styrkes med ny enhed på DTU. 

DTU opruster forskning og uddannelse i udviklingen af cellekulturer til produktion af proteiner fra hamsterceller, CHO celler, til brug i biologiske lægemidler, som er stærkt efterspurgte af virksomheder i lægemiddelbranchen.

Oprustningen på området sker med en startbevilling på 20 mio. kr. fra Novo Nordisk Fonden. Bevillingen gør det muligt at etablere et forsknings- og undervisningsmiljø på internationalt eliteniveau inden for Cell Culture Engineering og sætte større fokus på etablering af industrisamarbejder inden for feltet. Forskningsmiljøet baseres på det eksisterende miljø i The Novo Nordisk Foundation Center for Biosustainability, CFB, som overføres og udbygges til et National Biologics Facility, NBF, på DTU Bioengineering.

-DTU ser store perspektiver i at integrere cellekultur teknologier i vores forsknings- og uddannelsesprogrammer. DTU har allerede i dag flere internationalt førende programmer inden for udvikling af biologiske lægemidler. Når vi kombinerer disse aktiviteter med CHO celle-forskningen i en ny National Biologics Facility, har vi faglig og forskningsmæssig tyngde til at etablere et helt nyt internationalt forskning- og uddannelsesmiljø, siger Bjarke Bak Christensen direktør for DTU Bioengineering.

Claus Felby, Senior Vice President i Novo Nordisk Fonden glæder sig over etableringen af National Biologics Facility.

-Det stærke fokus på at bringe de imponerende resultater af forskningen i CHO-celler ud til industrien og styrke undervisningen er vigtig for, at vi fortsat kan udvikle Danmarks styrkepositioner inden for bioteknologi, siger Claus Felby.

Internationalt førende

Forskningen i cellekulturer baseret på hamsterceller, CHO celler, til produktion af proteiner blev etableret på DTU i 2012. På kun otte år er det lykkedes forskergruppen på CFB at blive internationalt førende inden for udvikling af nye cellelinjer, der kan bruges til produktion af nye og bedre biologiske lægemidler til behandling af en lang række sygdomme, inklusiv kræft og andre sygdomme, hvor der ikke er optimale behandlingsmetoder i dag. Et eksempel er den livslange behandling med Alpha1-antitrypsin, som patienter der mangler det naturlige protein modtager. De behandles ugentligt med store doser af Alpha1-antitrypsin, udvundet fra blodplasma fra donorer, men med de ny-udviklede CHO celler fra DTU kan det nødvendige Alpha1-antitrypsin produceres i CHO celler i stedet.

CHO-cellerne producerer oftest lægemidler, som er store, komplekse proteiner. Udfordringen er, at proteinerne ikke altid er identiske med menneskers. Det skyldes, at cellen tilføjer proteinet nogle antennelignende sukkergrupper, såkaldte glycaner. Og hamstercelle-glycaner er ikke identiske med menneskecelle-glycaner. Senest har forskere fra CFB offentliggjort positive resultater fra forsøg, hvor man brugte CHO celler lavet på DTU til at producere forskellige glycan varianter af blandt andet stoffet Epo, som er kendt fra bloddoping i cykelsport, men som også bruges til behandlingen af blodmangel. Forskerne opdagede, at CHO celler kunne bruges til biologisk produktion af protein varianter, hvis de modificerede gener, der var involveret i opbygningen af glycaner på proteinet. Eksempler på dette blev i 2020 offentliggjort i tidsskriftet Metabolic Engineering.

Virksomheder får hjælp til udvikling af proteiner

Ud over en række forskningsmæssige gennembrud i udviklingen af potentielle lægemidler har CFB uddannet en række laboranter, master- og ph.d.-studerende, postdocs og seniorforskere, som nu arbejder inden for området, og bringer den nyeste forskning ud i virksomhederne. Det understøttes det første år gennem projektets hovedfokus på at etablere industrisamarbejder.

-Vi vil udnytte forskningsfaciliteterne til at hjælpe små og mellemstore virksomheder i deres arbejde med at producere proteiner til forskningsbrug og udvikling. Ideen er, at de skal kunne trække på vores ekspertise, faciliteter og uddannelsesmiljø til at få produceret de proteiner, som de skal bruge i deres prækliniske forskning og udvikling. På samme måde skal vi producere proteiner, som forskere og studerende kan arbejde med i det akademiske miljø, siger Bjørn Voldborg, som bliver leder for NBF.

Etableringen af NBF er tilrettelagt som offentlig-privat partnerskab. Faglige profiler som professorerne Lars Nielsen, Thomas Andresen, Steffen Goletz og Andreas Laustsen skal være med til at udvikle forsknings- og undervisningsmiljøet på kandidat-, postgraduate og efteruddannelsesniveau.

Bjørn Voldborg ser NBF som fundamentet til en større satsning inden for opdagelse af nye lægemidler, lægemiddeludvikling og fremstilling af medicin baseret på proteiner, hvor der i dag ikke er en samlet satsning i Danmark.

Pressemeddelelsen er skrevet af DTU.

Tags:

SDU udnævner ny professor

Christian Gluud, overlæge og dr. med., er fra 1. marts 2021 udnævnt til professor i evidens-baseret klinisk interventionsforskning.

kultur

Det er fucking god formidling

Eske Willerslev og YouTuberen Maria Jarjis taler begge til deres målgrupper. Alligevel rammer Jarjis mere plet med sin formidling, vurderer ekspert.