penge & Navne

Nyt EU-program skal hjælpe forskere med at kommercialisere viden

Ved at samle en stribe forskellige programmer i en samlet søjle, håber EU at gøre det lettere for forskere at tjene penge på deres viden

Af - 27. september 2020

Foto: iStock.

– I Europa er vi gode til forskning og gode til at starte virksomheder op. Men vi er ikke særlig gode til at skabe vækst i de virksomheder, investere i dem og opskalere. Sådan lyder det fra professor Mark Ferguson, der sidder i den rådgivende bestyrelse for European Innovation Council (EIC).

EIC er Europa-Kommissionens nye store satsning på forsknings- og innovationsområdet, hvor det udgør en bærende del af budgetsøjle tre under Horizon Europe-forskningsrammen for 2021-2027. Nu samles EU’s tidligere program for pionerforskning inden for teknologiområdet og SMV-støtte under én indsats.

Formålet er at gøre det lettere for europæiske forskere og entreprenører at kommercialisere gode ideer og tænke implementering og distribution ind i forskningsforløb fra start af.

Banebrydende teknologi med høj risiko

Forskerens vej til funding fra EIC begynder typisk med det såkaldte Pathfinder instrument. Det starter næste år med op til fire millioner euro til den succesfulde ansøger. Der er især bud efter viden inden for deep-tech, og projekter, der kan være med til at skabe bæredygtig produktion på den brede klinge.

– Pathfinder er for forskere, der vil ansøge om midler til forskning i fremtidige teknologier som for eksempel globale systemer, kvanteteknologi eller digitale løsninger, siger Mark Ferguson.

På dansk jord har forskere inden for såvel sundhedsvidenskab, molekylærbiologi, ingeniørvidenskab, fysik, kemi og datalogi haft succes med den forskning, der nu kommer til at ligge i Pathfinder, forklarer Svend Binnerup, rådgiver i forskningsstøtteenheden ved Aarhus Universitet.

– Kommissionen søger de teknologiske nybrud og støtter såkaldte ”høj risiko/høj gevinst-projekter.” De vil ikke støtte videreudviklingen af en gammel telefon. Men hvis du kan finde telefonens afløser, så er der gode muligheder for støtte, siger han.

Nogle gange efterspørges en bottom-up tilgang med helt nye ideer, og andre gange vil det være tema-bundne kald, fortæller Mark Ferguson.

– Her vil EIC aktivt vælge en portefølje af forskere, der kan tilgå samme problem forskelligt. Tag forskning om stor-skala batterilagring for vedvarende energi. Nogle researchere arbejder så med zink batterier og andre med kulstof. Vi investerer bredt og ser, hvad der virker bedst,” uddyber han.

Fra forskningsidé til forretning

Når EU´s budgetmidler til forskning i teknologiske nybrud flyttes fra den tidligere Excellence-søjle til EIC er det for at bringe forskernes resultater tættere på erhvervslivet. Derfor parres Pathfinder med et Accelerator instrument. Accelerator kan give små- og mellemstore virksomheder hele 17,5 millioner euro i form af lån og kapitalinvestering fra Kommissionen samt støtte til forskning og innovation. Det skal hjælpe forskere med at kapitalisere ny viden. Den mulighed vil ingeniør og ph.d.-lektor Farshad Moradi fra Aarhus Universitet gerne udnytte.

– Gennem et af mine nuværende EU-støttede projekter har jeg udviklet hjerneimplantater til at behandle Parkinsons sygdom. De resultater planlægger vi at kommercialisere gennem Accelerator, så jeg kan starte min egen virksomhed, fortæller han.

Farshad Moradi har haft stor succes med funding fra EU. Han mener, at håndsrækningen til at finansiere virksomheder med avancerede teknologier er kærkommen for forskermiljøet. Den vil hjælpe med at accelerere forskning fra bund til top. En nødvendighed, hvis Europa skal kunne konkurrere med USA og Kina i fremtiden, ifølge Mark Ferguson.

– Hvis du sammenligner Europa med for eksempel USA ud fra antal citeringer i videnskabelige publikationer, så er Europa lidt foran. Det samme gælder antallet af startupvirksomheder. Men hvis du kigger på andelen af virksomheder, der vokser i USA, så er de over ti gange bedre end os vurderet ud fra venturekapital, siger han.

Stadig i støbeskeen fra Europa-Kommissionen

Som det ser ud nu, bliver der foruden muligheden for at inkassere fire millioner euro gennem Pathfinder og 17,5 millioner euro gennem Accelerator også fem millioner euro at hente til overgangsfinansiering fra forskningsprojekt til virksomhed. De går i første omgang til eksisterende EU-projektkandidater, men planen er også at inkludere projektkandidater, som finansieres af nationale forskningsprogrammer.

Kommissionen arbejder i disse måneder på at få budgettet til det nye store forskningsprogram Horizon Europe på plads. Først da vil EIC-opslagene se dagens lys.

– Selvom Horizon Europe planmæssigt skulle starte til årsskiftet, tyder alt nu på, at det bliver forsinket, og at de første opslag først kommer et stykke inde i 2021. Så lige nu er vi lidt i en limbofase, siger Svend Binnerup.

Han påpeger samtidig, at det ikke forhindrer forskerne i allerede nu at overveje, hvad deres næste store teknologi-projekt kunne handle om.

Tags:

debat

Polariserede prioriteringsdiskussioner spænder ben for dansk forskning

Nærmest rituelt diskuteres det hvert efterår, hvordan de offentlige forskningsinvesteringer skal prioriteres, i stedet for at fokusere på komplementaritet og helhedstænkning. Det er problematisk i en situation, hvor forskningen forventes at bidrage til løsningen af kriser, skriver Kaare Aagaard.