samfund

Tysk professor i spidsen for Det Europæiske Forskningsråd

Sidste år forlod den tidligere præsident posten under gensidige beskyldninger.

Af - 1. juli 2021

Maria Leptin er ny præsident for Det Europæiske Forskningsråd. Foto: EU

Få Science Reports nyhedsbrev
Tilmeld dig gratis

Den tyske professor Maria Leptin er af Europa Kommissionen blevet udnævnt til præsident for Det Europæiske Forskningsråd (ERC).

– Det Europæiske Forskningsråd har siden lanceringen i 2007 opbygget et globalt ry for at finansiere fremragende, nysgerrighedsdrevet forskning. Fortsat stærkt lederskab og fantasi vil hæve dets status yderligere. Professor Maria Leptin er det rigtige valg til denne opgave i betragtning af hendes fremtrædende akademiske karriere, international berømmelse og dokumenteret rekord for innovation og lederskab, siger Mariya Gabriel, der er EU-kommissær for Innovation, Forskning, Kultur, Uddannelse og Unge, i en pressemeddelelse.

Maria Leptin er professor i udviklingsbiologi og immunologi. Hun er leder af en forskningsgruppe på universitetet i Köln såvel som i European Molecular Biology Laboratory (EMBL) i Heidelberg. I 2010 tiltrådte hun også som leder af European Molecular Biology Organisation (EMBO.

– Jeg vil fortsætte ERC’s fantastiske succeshistorie og støtte fremragende forskning for at imødegå vores globale udfordringer, siger Maria Leptin.

Læs også: Takkede nej til at stille op som præsident for Det Europæiske Forskningsråd

Også Det Videnskabelige Råd i ERC, der blandt medlemmerne tæller danskerne professor Liselotte Højgaard og professor Jesper Svejstrup, er tilfredse med ansættelsen af Maria Leptin.

– Hendes stærke videnskabelige og ledelsesmæssige baggrund, hendes langsigtede engagement i europæiske spørgsmål, hendes banebrydende rolle i det videnskabelige samfund og hendes fortrolighed med europæiske institutioner er alle meget værdsat, skriver Det Videnskabelige Råd.

Og videre:

– Vi er overbeviste om, at Maria Leptin vil give det nødvendige lederskab, når hun tiltræder, og vi ser frem til frugtbare udvekslinger med hende frem til starten af hendes mandat.

Afløser midlertidig præsident

Den nye præsident tiltræder stillingen i ERC 1. oktober, hvor hun afløser den midlertidige ERC-leder, professor Jean-Pierre Bourguignon.

– Jeg vil også gerne hylde præsident Jean-Pierre Bourguignon for hans bemærkelsesværdige lederskab i hans perioder som ERC-præsident og under overgangen fra det gamle til det nye EU-forsknings og innovationsprogram, siger Mariya Gabriel.

At Jean-Pierre Bourguignon siden april 2020 har været indsat som midlertidig præsident skyldes, hvad det ene af rådets danske medlemmer, Liselotte Højgaard, professor på Institut for Klinisk Medicin på Københavns Universitet samt klinikchef på Rigshospitalet, har kaldt et “et kedeligt intermezzo”, hvor den tidligere præsident for rådet, den italiensk-amerikanske topforsker Mauro Ferrari, forlod posten efter blot tre måneder.

Magtkamp i forskningsrådet

Baggrunden for Ferraris fratrædelse var grundlæggende uenigheder mellem ham og resten af forskningsrådet omkring, hvilken rolle ERC skulle spille under coronapandemien, lod Ferrari forstå i Financial Times.

Læs også: ERC ville af med Ferrari – men så gik ERC-formanden selv

I en meget følelsesladet udtalelse beskrev Mauro Ferrari, hvordan han havde argumenteret for, at ERC burde etablere et virkemiddel, der specifikt skulle bekæmpe covid-19. Forslaget blev dog enstemmigt afvist af ERC’s ledelse “uden overhovedet at overveje”, hvordan det skulle se ud, lød det fra Ferrari.

I et døgns tid så det ud til, at Ferraris smækkede dør ville stå tilbage som den eneste side af sagen. Men i en officiel udtalelse fra 8. april 2020 lagde ERC’s Videnskabelige Råd “fakta på bordet”. Her lød det, at samtlige 19 medlemmer af Det Videnskabelige Råd allerede fredag 27. marts “individuelt og enstemmigt havde anmodet Mauro Ferrari om at fratræde sin stilling som formand for ERC”.

Liselotte Højgaard sad ikke rådet, da Mauro Ferrari stoppede, men som hun sagde til Science Report i januar:

– Hvis ikke Ferrari var stoppet, kunne han have ødelagt mange gode års arbejde i rådet.

Budgetkamp
Det Europæiske Forskningsråd blev nedsat af EU i 2007. Hvert år uddeler forskningsrådet forskningsmidler i fri konkurrence mellem forskere fra hele Europa.

Læs også: Ny ERC-præsident går ind i budgetkamp for Horizon Europe

Mens Jean-Pierre Bourguignon har været indsat som midlertidig præsident, har han kæmpet for forskningsrådets økonomiske midler. I juli 2020 indgik EU-landene er aftale på i alt 13.580 milliarder kroner. Aftalen omfattede både EU’s budget for 2021 til 2027 og en ny genopretningsfond, som skal hjælpe medlemslandene igennem den økonomiske krise.

Her kunne Science Report skrive, at aftalen mødte kritik blandt europæiske forskere, fordi EU-lederne ville bruge færre penge på forskning og innovation under Horizon Europe-programmet.

Jean-Pierre Bourguinon var ikke længe om at kalde de foreslåede besparelser for “chokerende”.

I forbindelse med offentliggørelsen af Maria Leptin som ny præsident lød det, at Det Europæiske Forskningsråd i EU-budgettet 2021-2027 til at modtage 16 milliarder euro fra Horizon Europe. En stigning på 22 procent i forhold til Horizon 2020.

Få et tilbud på Science Report til dig eller din organisation

Udfyld formularen og få et skriftligt tilbud

Modtag et tilbud Læs om abonnementspriser og muligheder

Allerede bruger - log ind

Science Report