Connect with us

Hvad søger du?

Science ReportScience Report

Sponsoreret

Fat håb, overvægtige og for tidligt fødte – tarmvira kan blive jeres redning

Danske forskere har vist, at de kan forandre tarmfloraens sammensætning ved hjælp af vira, og dermed ændre dens egenskaber. Det er et gennembrud, som kan bane vejen til at redde for tidligt fødte og overvægtige.

Professor Dennis Sandris Nielsen er sammen med en gruppe forskere fra Københavns Universitets Institut for Fødevarevidenskab ved at videreudvikle deres forskning, som giver nyt håb til for tidligt fødte børn. Foto: Science Report.

En hjerne er bedre end to siger man, og det er derfor ikke helt fjollet, at vi som mennesker så at sige også er udrustet med to.

Tarmsystemet er vores “anden hjerne”, som de senere år tiltrækker mere og mere fokus fra forskerverden, der undersøger kroppens indre magtfulde mysterium.

Den interesse har ført til et forsknings gennembrud indenfor tarmvira. En dansk forskergruppe med professor Dennis Sandris Nielsen og post doc Torben Sølbeck Rasmussen fra Københavns Universitets i spidsen har knækket en del af gåden og påvist, at de kan forandre tarmfloraens sammensætning ved hjælp af vira.

En lang række sygdomme hænger sammen med ubalance i tarmsystemet. Forstår vi hvordan, kan vi skubbe systemet i en positiv retning.

Dennis Sandris Nielsen, professor, Institut for Fødevarevidenskab, KU

I det seneste af snit af Science Reports podcastserie “Mit store Spørgsmål” dykker vi sammen Dennis Sandris Nielsen ned i, hvordan deres forskning er et gennembrud, der kan være med til både at redde for tidligt fødte fra en frygtet sygdom og være middel mod overvægt, diabetes og tarmkræft.

Renset virus til kamp mod frygtet sygdom

Store dele af vores sygdomme i dag er forbundet med ubalance i vores tarmsystems komplekse mikrobæltesamfund, bakterier og viruspartikler, forklarer Dennis Sandris Nielsen.

-En lang række sygdomme hænger sammen med ubalance i tarmsystemet. Forstår vi hvordan, kan vi skubbe systemet i en positiv retning, siger han.

I dag er det blevet almindeligt at behandle visse tarmsygdomme med fæcestransplantationer. Med den nye opdagelse af tarmviras egenskaber, har forskerne vist, at man kan nøjes med at overføre bestemte vira – de såkaldte bakteriofager, eller bare fager – der dræber bestemte tarmbakterier, når man vil ændre på en patients tarmflora.

Læs mere: Dansk forsker veksler australsk pubcrawl og hajkæber til anvendelig fiskegenetik

Det fjerner risikoen for utilsigtede infektioner fra bakterier og andre større mikroorganismer. Og det giver mulighed for at behandle meget skrøbelige patienter med fager, uden smitterisiko. Det kan for eksempel være ved forebyggende behandling af for tidligt fødte børn, der har risiko for at udvikle nekrotiserende enterokolitis – en frygtet sygdom, der nedbryder tarmvævet.

-Dem, der bliver ramt, risikerer at dø, og selvom de overlever, kan de få varige mén af sygdommen, da det ofte er nødvendigt at fjerne beskadiget tarmvæv, forklarer Torben Sølbeck Rasmussen. 

5 til 10 procent af de for tidligt fødte udvikler sygdommen med en dødelighed på 30 procent eller livslange komplikationer. De små liv kan nu få håb for en lysere fremtid.

Forskningsprojektet “PhageGut” har nemlig lagt fundamentet for, at Dennis Sandris Nielsen og Torben Sølbeck Rasmussen nu arbejder sammen med en række kollegaer om at udvikle en behandling baseret på oprensning og opformering af rene fager.

Muligt middel mod overvægt

Men det er ikke kun et gennembrud for de de helt små.

Ubalance i vores tarmbakterier har blandt andet betydning for udvikling af fedme og diabetes. Der er derfor stor interesse i at forstå, hvordan det er muligt at ændre tarmfloraens sammensætning, der er en utrolig kompleks størrelse. Det kan tilmed også være en måde at behandle tarmkræft.

Med projektet viste Dennis Sandris Nielsen og Torben Sølbeck Rasmussen, hvordan virus, der angriber bakterier, spiller en vigtig rolle i udviklingen af tarmfloraens sammensætning. Den viden kan blive aktivt middel mod særligt fedme og diabetes.

Læs mere: Danske forskere får gennembrud: Vil lave plexiglas af træflis

Det har forskerne undersøgt nærmere. De har vist, hvordan de ved at flytte fager fra mus med en normal vægt og sund kost til overvægtige mus på en usund kost kan beskytte musene mod udvikling af overvægt og forstadier til type 2 diabetes.

-Vi kan flytte mikrobielle samfund for at give dem ny funktion i den nye vært, forklarer Dennis Sandris Nielsen.

Bliver det muligt at kunne overføre de samme virkninger til mennesker, er der stort potentiale for netop, at benytte tarmvira som behandling og støtte til at skabe og vedligeholde vægttab.

Og det er ikke ren drømmeri. Støtten er der, så nu er det et spørgsmål om “tid, hænder og de rigtige hoveder,” som Dennis Sandris Nielsen optimistisk formulerer det.

Du kan dykke dybere ned i forskningens opdagelser og tarmenes potentiale i det fulde afsnit. Lyt med her.

Forsiden lige nu:

Arne Flåøyen: – Norden har brug for en fond til beredskabsforskning

De sidste års mange kriser viser med al tydelighed, hvor stort behovet er for en nordisk fond til beredskabsforskning. Det vil også være et naturligt skridt i udviklingen af det samarbejde, som allerede foregår i Norden inden for samfundssikkerhed og beredskab, fremhæver Arne Flåøyen, direktør i Nordforsk, i dette debatindlæg.

Seneste artikler:

Loading...

Something went wrong. Please refresh the page and/or try again.