kultur

Tror Johan Olsen, at han har skrevet en børnebog, tager han grueligt fejl

Med ord som proteinmolekyler, ribonukleaser og krystallografi står de fleste i børnehøjde af, skriver anmelder Jette Skrædderdal.

Af - 6. november 2021

Musiker og proteinforsker Johan Olsen. Foto: Martin Lehmann

Få Science Reports nyhedsbrev
Tilmeld dig gratis

En adelig engelsk kvinde, en ko ved navnet Blossom, Det Osmanniske Rige, en heldig malkepige, en bonde, syge høns og rådne blommer – alt sammen hjulpet på vej af en række videnskabsmænd fra nær og fjern – er årsagen til, vi i dag kan gå hen til den nærmeste nedlagte skole eller idrætshal og få en vaccination mod corona. Og den er faktisk god nok.

Det hele begyndte med virussygdommen kopper, hvor koen, som vi kender den fra de danske græsmarker, kom til hjælp. Ja, hvem havde gættet, at ordet vaccine kommer af det latinske ord ‘vacca’, som rent faktisk betyder ko?

Hele den farverige historie om køer og kopper fortælles levende i Johan Olsens bog ’Et prik, der ændrede verden’, som netop er udkommet på Politikens Forlag. En af de farverige børnebøger, som alene på grund af indpakningen vil få en plads på børnenes ønskeseddel til jul.

En børnebog?

Tror Johan Olsen, at han har skrevet en børnebog, tager han dog gruelig fejl. Med ord som evolution, inficerer, immunsystemet, petriskål, encellede organismer, kolera og ja B-cellers proteinmolekyler, ribonukleaser og krystallografi – må de fleste i børnehøjde være stået af.

Privatfoto: Jette Skrædderdal

Og det er faktisk, hvad enten børnene har en alder, hvor far og mor læser højt, eller når de nærmer sig teenageårene. Johan Olsen har ganske enkelt glemt at sætte sig til rette i Tripp Trapp-højstolen og ta’ børneskeen i hånden, inden han satte sig til tasterne. Det betyder, han rammer ved siden af, og børnene allerede kapitulerer, inden de kommer igennem første kapitel.

Når det så er sagt, så har Johan Olsen min dybeste medfølelse. Han har nemlig kastet sig ud i lidt af en umulig formidlingsopgave. For én ting er at formidle videnskab til alle os voksne, så vi forstår. Noget andet er at formidle videnskab i børnehøjde, så børnene forstår, men også er i stand til at reflektere, sortere og bruge den viden de tager ind.

Læs også: Den er lidt for svær at forstå, far

Men er bogen egentlig tænkt som en børnebog? Jeg er i tvivl. For ud over, at jeg møder en del videnskabssprog i bogen, som jo egner sig mere til kontoret end børneværelset, løfter Johan Olsen også pegefingeren flere gange med små sådan lidt propagandalignende afsnit, der handler om vigtigheden af at lade sig vaccinere.

Det er vel mere en dundertale rettet mod børnenes forældre end mod børnene selv? Og så kunne jeg ikke lade være med at bemærke den lille sætning gemt under en illustration, som lyder: “Hvis du er læge og læser det her og får ‘gode’ ideer…”. Eftersom det tager det meste af et årti at blive læge, tænker jeg ikke, at børnene er der endnu. Men lad nu den ligge …

Visuelt lækker

Og nu, hvor vi er ved det med, om Johan Olsen har skrevet en bog for børn eller voksne, er der også noget med bogens visuelle del. Jeg bliver personligt kun glad af Thomas Hjorthaabs skønne tegninger, og hvor kunne jeg dog ønske mig nogle flere af dem. De taler til børnene, og understreger teksten på smukkeste vis.

Derfor kan jeg kun undre mig over, hvad et gammelt foto af Niels Steensen (dansk videnskabsmand, 1. januar 1638 – 25. november 1686) laver ved siden af en fantasifuld helsides illustration fra Hjortshaabs kreative hånd. Eller, hvorfor der skal sættes et foto ind af den formodede ko Blossom ved siden af en illustration, som både er sød, sjov og sætter gang i fantasien?

Læs også: 15 russere, én iderig kvinde og millioner af coronasmittede fik Johan Olsen til tasterne

Men er du i stand til at se bort fra de her måske få men betydelige formidlingsmæssige brølere, og nærmer dit barn sig voksenalderen (eller har du selv lyst til at blive klogere), så står du faktisk med en god bog i hånden. For lige nu er det en god ide, at vi alle ved bare et my mere om vacciner, end vi måske gjorde før corona gjorde sit indtog.

Og bogen er både letlæselig – altså for voksne – den er struktureret, informerende, og den kommer omkring de emner, den skal, for at give en forståelse af, hvad vacciner er, og hvorfor det er vigtigt, at vi alle forholder os til dem.

En personlig kommentar

Og til slut en personlig kommentar til Johan Olsen. Du er forsker, og du ved, hvordan du formidler videnskabeligt. Med din erfaring ved du også, hvordan det videnskabelige sprog indimellem skal oversættes, så endnu flere forstår de vigtige videnskabelige pointer.

Men i denne bog er du endnu ikke der, hvor du oversætter i børnehøjde. Og spørgsmålet er også, om du overhovedet skal det? I stedet kan du overveje, om du er bedre tjent med at formidle til et mere ungt eller voksent publikum. Jeg tænker faktisk, at bogen her vil sidde lige i skabet og være med til at bringe endnu mere velfortjent stjernestøv til dine skuldre.

Tags:

Science Report